social

Переломный момент в истории 3D-печати – истек срок патента на технологию SLS

С очень большой долей вероятности можно сказать, что 28 января 2014 года станет ПЕРЕЛОМНЫМ МОМЕНТОМ в истории 3D-печати – в этот день истек срок действия одного из важнейших патентов, относящегося к технологии SLS. Речь идет о патенте Карла Р. Декарда (Carl R. Deckard) № US5597589 «Apparatus for producing parts by selective sintering», заявка на который была подана 31 мая 1994 года, а зарегистрирован он был 28 января 1997 года.
Патент США на изобретение

Технология SLS позволяет создавать изделия из пластика и металла, комбинируя разные материалы материалы и цвета. SLS-принтеры приходится долго готовить к работе, но результат стоит усилий: можно печатать сразу несколько сложных и прочных объектов “за один подход” – пластиковых, металлических, керамических и стеклянных.

Это чрезвычайно перспективная и недорогая технология 3D-печати с высоким разрешением, отсюда и ее революционный потенциал. Вот как раскрывается суть SLS в самом патенте Декарда № US5597589:

Суть технологии SLS заключается в выборочном спекании серии последовательных слоев полимерного порошка при помощи специального аппарата и получении, в результате, готового трехмерного объекта. В конструкцию аппарата входит компьютер, управляющий плавящим порошок лазером, который рассчитывает очертания каждого слоя 3D-модели, либо получает готовую программу ее производства с сечением всех слоев.

При каждом проходе, лазер облучает, расплавляя и спекая, слой порошка в пределах заданной области. После этого, поверх полученного твердого слоя, добавляется новая порция полимера. Полимер подается и одновременно разравнивается специальным механизмом. Вентиляционная система обеспечивает контроль за температурой воздуха, проходящего над рабочей зоной, чтобы выровнять температуру порошка в процессе печати. И так, циклично, идет построение, пока не получится объект заданной формы.

Как правило, срок действия патентов выданных в США, составляет 20 лет, но из этого правила есть исключения. Так, патенты, зарегистрированные до 8 июня 1995 года, могут иметь два варианта срока действия: 17 лет с даты регистрации интеллектуальной собственности или 20 лет с момента подачи первой заявки.

Заявка на регистрацию патента US5597589 была продолжением серии заявок на смежные темы, поданных Карлом Р. Декардом ранее 1995 года, а именно – US5376580 от 10 июля 1992 года, US5132143 от 21 июня 1990, и самая ранняя – US4863538, поданная 17 октября 1986 года.

Так что, если рассматривать первый вариант срок действия патента – 20 лет со дня наиболее ранней подачи заявки на регистрацию, и принять за эту дату 17 октября 1986 года, то патент № US5597589, описывающий технологию процесса SLS-печати должен был закончить свое действие еще 17 октября 2006 года. Во втором же случае, если считать сроком действия документа 17 лет со дня его регистрации, то он истек именно 28 января 2014 года.

Евангелист Shapeways Дуанн Скотт

И эта дата отлично вписывается в прогноз Дуанна Скотта (Duann Scott), штатного евангелиста по дизайну (да, теперь есть и такая профессия) сервиса Shapeways, о том, что технология SLS станет открытой в феврале этого года. Так что готовьтесь – революция в 3D-печати уже началась!
Схема технологии 3D-печати по технологии SLS

Мнения по поводу последствий истечения срока действия патента разнятся – станет ли технология открытой сразу или это будет происходить постепенно? Но уже сейчас понятно, что барьеры в виде ограничений на интеллектуальную собственность будут сняты, появится и будет развиваться конкурентная борьба на рынке 3D-печати, что, безусловно, приведет к снижению цен на 3D-принтеры.
Объект распечатанный по SLS технологии
Так уже произошло с технологией FDM – после истечения срока действия патента, она стала открытой, и тут же последовал взрывной рост продаж этого типа 3D-принтеров. Цены на них в процессе конкурентной борьбы опустились с 1000$ почти до 300$ (основным двигателем демпинга был, конечно, Китай).

Большая часть патентов на технологии трехмерной печати была получена примерно в одно время, так что вскоре нас ждет массовое освобождение различных типов 3D-печати от патентных запретов.

Так, в 2014 году, помимо №US5597589, заканчивается действие еще одного патента:

Синхронное многослойное отверждение в стереолитографии:

  • Дата подачи заявки: 25 апреля 1994;
  • Дата регистрации: 28 января 1997;
  • Окончание срока действия: 25 апреля 2014;
  • Номер патента: US5597520.

А в 2015 и 2016 годах – еще двух:

Методика и оборудование для производства трехмерных объектов при помощи стерелитографии:

  • Дата подачи заявки: 5 июня 1995;
  • Дата регистрации: 10 сентября 1996;
  • Окончание срока действия: 5 июня 2015;
  • Номер патента: US5554336;
  • Патентообладатель: 3D Systems.

Методика и оборудование для создания прототипа трехмерного объекта:

  • Дата подачи заявки: 20 декабря 1996;
  • Дата регистрации: 28 декабря 1996;
  • Окончание срока действия: 20 декабря 2016;
  • Номер патента: US6007318;
  • Патентообладатель: Z Corp.

В нынешнем году, также, истекают сроки трех патентов 3D Systems (все по SLA-технологии) и шести – компании Stratasys (в отношении FDM, постпечатной обработки и оптимизации). Выход этих технологий в свободный доступ обещает невероятный бум на рынке 3D-печати.

Таким образом, 2014 год вообще, и 28 января – в частности, уже наверняка войдут в историю развития трехмерной печати.

  • Задать вопрос через форму сайта

Войти с помощью: 

Вопросы запрещены.